mercredi, février 21, 2024
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A la découverte de l’Albanie : la perle cachée des Balkans

Au sommaire de cet article

En quête d’une destination estivale captivante, regorgeant de trésors naturels et culturels ? L’Albanie, nichée au cœur des Balkans, est la réponse à votre désir d’évasion. L’augmentation de 25% du nombre de touristes entre 2018 et 2019 témoigne de l’émergence de ce pays sur la scène touristique internationale. Entre les eaux cristallines de la Riviera albanaise, le patrimoine riche de ses villes historiques et les paysages à couper le souffle de ses montagnes, l’Albanie vous réserve des découvertes inoubliables. Alors, êtes-vous prêt à embarquer dans une aventure unique ? Suivez-nous dans ce guide complet pour préparer au mieux votre périple en Albanie.

L’Albanie, un trésor méconnu en Europe du Sud-Est

Pour vous rafraichir la mémoire, l’Albanie est située dans la péninsule balkanique et occupe une position stratégique en Europe du Sud-Est.
Baignée par la mer Adriatique à l’ouest et la mer Ionienne au sud-ouest, elle partage ses frontières terrestres avec le Monténégro au nord, le Kosovo au nord-est, la Macédoine du Nord à l’est, et la Grèce au sud. Sa capitale, Tirana, se trouve presque au centre du pays, et est facilement accessible depuis les principaux pays européens.

Une géographie qui offre le choix entre mer et montagnes

Pays à la géographie très contrastée, l’Albanie offre une très grande diversité de paysages naturels. Avec 476 kilomètres de côtes, elle offre de nombreuses plages dont certaines pourrait faire rougir d’envie les marina les plus cotées d’Europe. La Riviera albanaise, dans la partie sud, est particulièrement connue pour ses plages immaculées et ses eaux cristallines, tandis que la côte nord est plus rocheuse et escarpée.
Les plaines côtières de l’Albanie s’étendent du nord au sud le long de la mer Adriatique. Elles annoncent les montagnes albanaises. Les Alpes albanaises, connues localement sous le nom de “Bjeshkët e Nemuna”, sont une destination prisée des randonneurs et des amateurs de nature sauvage.

Un climat méditerranéen propice aux vacances d’été

L’Albanie jouit d’un climat méditerranéen sur la côte, avec des étés chauds et secs et des hivers doux. À mesure que l’on s’enfonce dans les terres et que l’altitude augmente, le climat devient plus continental, avec des étés plus frais et des hivers plus froids et enneigés dans les régions montagneuses.

Les plages paradisiaques de la Riviera albanaise

Ksamil: Le joyau de la côte ionienne

Des plages de rêve à Ksamil

Plage de Ksamil, Albanie

Niché au cœur de la Riviera albanaise, le village de Ksamil est souvent qualifié de joyau de la côte ionienne. Son attrait principal réside sans conteste dans ses plages paradisiaques, qui font rêver les voyageurs en quête de farniente et de paysages de carte postale.

L’une des caractéristiques singulières des plages de Ksamil est la clarté de leurs eaux. Avec des nuances de bleu variant du turquoise au bleu profond, la mer ici invite à la baignade et à la plongée avec masque et tuba. Les plages sont majoritairement composées de petits galets et de sable fin, ce qui rend la baignade agréable et l’eau exceptionnellement limpide.

Outre la beauté de la mer, les plages de Ksamil sont entourées de pins méditerranéens, qui apportent de l’ombre et une fraîcheur bienvenue durant les chaudes journées d’été. Ces arbres contribuent également à l’atmosphère sereine et à la sensation d’être en communion avec la nature.

Les îles de Ksamil, au nombre de quatre, sont un autre attrait phare de la région. Situées à une courte distance de la côte, ces îles peuvent être atteintes en nageant ou en prenant un petit bateau. Elles offrent des plages plus isolées et des eaux encore plus cristallines, si cela est possible. C’est un lieu de prédilection pour ceux qui cherchent à échapper à la foule et à profiter d’un environnement naturel préservé.

Les infrastructures à Ksamil sont en plein développement, et de nombreux établissements proposent des chaises longues, des parasols, ainsi que de la restauration en bord de mer. Après une journée passée à explorer les eaux et à se prélasser au soleil, il n’y a rien de tel qu’un repas composé de produits de la mer fraîchement pêchés.

Dhermi et ses criques idylliques

Plage de Dhërmi en Albanie

Situé un peu plus au nord de Ksamil, le village de Dhermi est une autre perle de la Riviera albanaise. Connu pour ses criques isolées et ses eaux d’une clarté envoûtante, Dhermi est l’endroit idéal pour ceux qui cherchent à échapper à l’agitation et à se connecter avec la nature dans un cadre idyllique.

Une nature préservée entre mer et montagnes

Dhermi est niché entre la mer Ionienne et les montagnes imposantes de la chaîne côtière de Llogara. Les plages de Dhermi sont entourées de pins et d’oliviers, créant une atmosphère à la fois fraîche et ensoleillée. La combinaison de montagnes escarpées et de côtes pittoresques donne à ce lieu une beauté sauvage et préservée. De nombreuses criques se cachent le long de la côte, accessibles par de petits sentiers ou par la mer, offrant des coins de paradis où l’on peut souvent se retrouver seul, même en pleine saison estivale.

Partir à la découverte des criques de Dhermi

L’une des activités les plus populaires à Dhermi est l’exploration des criques. Gjipe Beach, par exemple, est l’une des plus célèbres. Située dans un canyon, cette plage est accessible à pied ou par bateau et est un lieu privilégié pour le camping sauvage. Les eaux y sont limpides, et le cadre naturel est à couper le souffle. Drymades, une autre plage située à proximité, est connue pour son sable fin et ses eaux turquoise.

Vie nocturne et festivals de musique à Dhermi

Dhermi est également reconnue pour sa vie nocturne animée. Les amateurs de musique seront ravis de participer aux festivals qui ont lieu ici pendant l’été.

L’histoire et la culture albanaise

La capitale Tirana: Modernité et patrimoine

Tirana en Albanie

Incontournables à visiter à Tirana

Tirana, la capitale animée de l’Albanie, est une ville qui allie modernité et histoire. Avec son architecture éclectique, ses espaces verts et ses musées riches, Tirana offre une variété d’attractions incontournables pour les visiteurs.

Place Skanderbeg

Au cœur de Tirana se trouve la Place Skanderbeg, nommée d’après le héros national albanais Gjergj Kastrioti Skanderbeg. Cette place emblématique est entourée de bâtiments importants tels que le Palais de la Culture, l’Opéra national et la Mosquée d’Et’hem Bey. C’est un lieu de rassemblement pour les habitants et un point de départ idéal pour explorer la ville.

Musée national d’Histoire

Situé sur la Place Skanderbeg, le Musée national d’Histoire est le plus grand musée en Albanie. Avec des expositions couvrant la période de la Préhistoire à l’époque moderne, c’est un passage obligé pour comprendre l’histoire complexe et fascinante du pays.

Le Musée national d’Histoire à Tirana

La Pyramide de Tirana

L’un des bâtiments les plus emblématiques de Tirana est la Pyramide, initialement construite comme un musée dédié à Enver Hoxha, l’ancien dirigeant communiste. Aujourd’hui, la Pyramide sert de centre culturel et est un lieu prisé des habitants et des visiteurs pour se promener.

Le Nouveau Bazar (Pazari i Ri)

Pour une expérience plus locale, une visite du Nouveau Bazar est indispensable. C’est l’un des marchés les plus anciens et les plus animés de la ville. Ici, vous pouvez trouver une variété de produits frais, des spécialités traditionnelles albanaises, ainsi que des restaurants et des cafés où vous pourrez goûter à la cuisine locale.

Le Grand Parc de Tirana

Le Grand Parc de Tirana est un havre de paix en plein cœur de la ville. Avec son lac artificiel et ses vastes espaces verts, c’est l’endroit idéal pour faire une promenade, faire du jogging ou simplement se détendre loin de l’agitation de la ville.

Le quartier de Blloku

Autrefois une zone réservée à l’élite du régime communiste, le quartier de Blloku est maintenant le centre de la vie nocturne de Tirana. Avec ses nombreux bars, restaurants et clubs, c’est l’endroit où se rendre pour vivre l’effervescence de la vie nocturne de Tirana.

Gjirokastër, la ville de pierre

Gjirokastër en Albanie

Gjirokastër, surnommée la « Ville de Pierre » en raison de ses maisons et rues pavées en pierre, est l’une des villes les plus charmantes et historiquement riches de l’Albanie. Classée au patrimoine mondial de l’UNESCO, Gjirokastër est un trésor de l’architecture ottomane et un exemple vivant de la façon dont les traditions et l’histoire peuvent être préservées à travers les siècles.

Se perdre dans les ruelles de Gjirokastër

En flânant dans les ruelles pavées de Gjirokastër, vous serez transportés dans le temps. Les maisons de la vieille ville, construites avec des pierres de taille, des toits en ardoise et des intérieurs ornés, reflètent la richesse et la sophistication de l’époque ottomane. Ne manquez pas de visiter la maison Zekate, l’un des exemples les plus impressionnants de l’architecture traditionnelle de Gjirokastër.

Le château de Gjirokastër

Dominant la ville, le château de Gjirokastër est un incontournable. Ce château imposant offre une vue panoramique sur la ville et les montagnes environnantes. À l’intérieur, vous pouvez explorer les remparts, les anciennes canons et le Musée des Armements qui abrite une collection d’armes et d’artefacts de la Seconde Guerre mondiale.

Les bazar et marchés

Le bazar de Gjirokastër est un endroit fascinant pour découvrir l’artisanat local et goûter à la cuisine traditionnelle albanaise. Les rues étroites sont bordées de petites boutiques vendant des produits artisanaux, des souvenirs et des spécialités locales.

Les festivals culturels de Gjirokastër

Gjirokastër accueille également plusieurs festivals culturels, dont le Festival National du Folklore. Ce festival, qui a lieu tous les cinq ans, attire des musiciens et des danseurs de tout le pays, et vise à préserver et à célébrer la richesse culturelle de l’Albanie. C’est un événement incontournable si vous voulez vivre la tradition albanaise dans toute son authenticité.

La gastronomie locale

Gjirokastër est également réputée pour sa cuisine. Ne manquez pas de goûter au Qifqi, des boulettes de riz typiques de la région, ou de savourer un plat de viande traditionnel accompagné d’un verre de raki, l’alcool local.

Les Alpes albanaises : Un paradis pour les randonneurs

Perchées au nord de l’Albanie, les Alpes albanaises sont souvent désignées comme les « Alpes Accursed », mais loin de maudites, elles sont un véritable paradis pour les amateurs de randonnée et de nature sauvage. S’étendant également au Monténégro et au Kosovo, ces montagnes offrent des paysages variés, des sommets enneigés aux vallées verdoyantes, en passant par des lacs cristallins.

Les Alpes Albanaises

 

La beauté sauvage des Alpes albanaises

Les Alpes albanaises se caractérisent par leur terrain accidenté, avec des sommets qui dépassent les 2 500 mètres. Les montagnes sont couvertes de forêts denses et entrecoupées de rivières et de lacs glaciaires. Le Parc National de Theth et la Vallée de Valbona sont deux des zones les plus emblématiques, connues pour leur beauté naturelle époustouflante.

Randonnées pour tous les niveaux

Que vous soyez un randonneur débutant ou expérimenté, les Alpes albanaises offrent une multitude de sentiers de randonnée. Pour les débutants, de courtes promenades autour des villages de Theth et Valbona sont idéales. Pour les plus aventureux, la randonnée entre Theth et Valbona, connue sous le nom de « Sentier des Rois », est un incontournable. Cette traversée vous permettra de découvrir des vues spectaculaires sur les sommets environnants.

Randonnée dans le Parc National de Theth

Niché au cœur des Alpes albanaises, le Parc National de Theth est un véritable paradis pour les amateurs de randonnée et de nature. Avec ses sommets majestueux, ses vallées verdoyantes et ses cours d’eau cristallins, Theth offre une expérience de randonnée incomparable, imprégnée de beauté naturelle et de tranquillité.

Les sentiers de randonnée

Le Parc National de Theth offre une variété de sentiers de randonnée pour tous les niveaux. L’un des sentiers les plus populaires est celui qui mène à la cascade de Theth, un site d’une beauté exceptionnelle. Un autre sentier mène au Blue Eye (Syri i Kaltër), une source naturelle à l’eau turquoise, entourée de forêts denses.

Valbona

Pour les randonneurs plus expérimentés, la traversée entre Theth et Valbona est un incontournable. Cette randonnée de 8 à 10 heures offre des panoramas époustouflants sur les montagnes et vallées environnantes.

Découvrir la culture montagnarde

Au-delà de la beauté naturelle, Theth est également riche en culture. Le village de Theth est l’endroit idéal pour découvrir le mode de vie traditionnel des montagnards albanais. Vous pourrez y visiter l’église de Theth, le Kulla e Ngujimit, une tour utilisée autrefois pour se protéger des vendettas, et rencontrer les habitants chaleureux qui pourront vous parler de leurs traditions.

La rivière Osum et ses canyons

Située dans le sud de l’Albanie, la rivière Osum est célèbre pour ses spectaculaires canyons, qui sont parmi les plus impressionnants d’Europe. Avec leurs falaises vertigineuses, leurs cascades scintillantes et leur biodiversité, les canyons de la rivière Osum offrent une aventure en pleine nature incomparable.

Explorer les canyons d’Osum

Les canyons de la rivière Osum, sculptés par l’érosion pendant des millions d’années, s’étendent sur près de 26 kilomètres. Leur beauté réside dans les formations rocheuses uniques, les chutes d’eau et la végétation luxuriante qui les entoure. Une des meilleures façons d’explorer ces canyons est de participer à une excursion guidée, qui peut inclure de la randonnée, de l’escalade et même de la baignade dans les eaux cristallines.

Rafting sur la rivière Osum

Pour les amateurs de sensations fortes, le rafting est l’une des activités les plus populaires sur la rivière Osum. Les excursions en rafting traversent les canyons, permettant aux participants de naviguer à travers des rapides et des eaux plus calmes, tout en profitant d’une vue imprenable sur les parois des canyons. C’est une expérience exaltante qui combine aventure et communion avec la nature.

Le Festival de l’eau d’Osum

Chaque année, au printemps, un festival unique a lieu le long de la rivière Osum, connu sous le nom de “Osumi Canyon Water Festival”. Ce festival célèbre la beauté naturelle de la région avec des activités telles que le rafting, l’escalade, la randonnée et des ateliers culturels. C’est une occasion fantastique de découvrir les canyons d’une manière festive et communautaire.

Conseils pratiques pour un séjour en Albanie

Se rendre en Albanie

Comment se rendre en Albanie : avion ou ferry ?

Il existe plusieurs moyens de se rendre en Albanie, notamment par avion via l’aéroport international de Tirana. C’est le moyen le plus rapide pour rejoindre la capitale depuis Paris. Les principales compagnies aériennes sont Air France et Transavia mais aussi Turkish Airlines avec des rotations plus fréquentes.
Il est aussi possible de rejoindre l’Albanie par la mer, grâce aux ferries qui opèrent entre l’Italie et l’Albanie. C’est la solution pour les routards qui souhaitent voyager avec leur propre véhicule. A noter qu’il existe des liaisons réalisées avec des navires rapides comme les anciens NGV entre l’Italie et la Corse.

Trouver un hébergement en Albanie

Hôtels, auberges et locations de vacances

L’Albanie propose une variété d’hébergements, allant des hôtels de luxe aux auberges de jeunesse. Les locations de vacances sont particulièrement populaires et permettent de vivre une expérience plus authentique et surtout moins chère. Le coût de la vie sur place est bien moins élevé qu’en France et cela se retrouve sur les prix des logements touristiques, même si l’expansion du tourisme tend les prix vers le haut.

Se déplacer en Albanie

Location de voiture, transports publics et taxis

Pour explorer le pays, la location de voiture est recommandée. Les transports publics, bien que peu coûteux, ne desservent pas toujours les zones touristiques. Les taxis sont également disponibles et constituent une option pratique.

L’Albanie, votre prochaine destination estivale incontournable

Nous avons parcouru l’Albanie, de ses plages paradisiaques à ses montagnes majestueuses, en passant par son riche patrimoine culturel. Ce pays offre une expérience de vacances diversifiée et enrichissante. Alors, êtes-vous prêts à plonger dans l’incroyable diversité de l’Albanie ? Planifiez votre aventure et découvrez un pays qui regorge de trésors cachés.

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